La cita de la semana


"Nueve personas no pueden gestar un bebé en un mes"

Wernher von Braun.


miércoles, 31 de diciembre de 2008

Feliz año nuevo

¿Parece un fuego artificial? Pues fue el más grande, el Big Bang.

Quería felicitaros el año nuevo, que os vaya muy bien a todos el 2009 y espero que os sea inmejorable.

Ahora que dejamos el 2008, deciros que aunque quede poco aprovechéis ese segundito más que tiene el último minuto de este año para hincharos de alegría y desearos a vosotros mismos felicidad. No puedo olvidar que este año que ha sido difícil para mí he entendido un poquito mejor una frase que me costaba mucho decir: "Me quiero y me apruebo tal y como soy". Probad a decirla delante de un espejo y os daréis cuenta de lo que cuesta decirlo.

También pensad en un nuevo inicio, en la renovación de las ideas y los sentimientos. El otro día leí que la teoría del Big Bang puede ser sustituida por la del Big Bounce (el 'gran rebote'), lo que quiere decir que ahora se está hipotetizando que nuestro universo puede provenir de otro anterior.

Así que este nuevo año puede ser muy bueno si sabemos aprovechar las lecciones que las dificultades de la vida nos dan. ¿Acaso no nos gustaría a todos cambiar nuestro universo interior? Pues pongámonos a ello.

¡Feliz año nuevo y disfrutad de éste hasta el último segundo!

miércoles, 10 de diciembre de 2008

¿Qué dice la ciencia sobre la honradez?

Este fin de semana ha volado mi cazadora de un pub -qué andaría yo a mis 38 años haciendo el canelo en un bar a las cuatro y pico de la madrugada- y de que el que encontró mi prenda de vestir con dos móviles, toda la documentación, la agenda y las llaves de casa y el coche -menos mal que pude ir a dormir a casa de mi madre- contestara al teléfono una vez y luego no diera más señales de vida. Así que después de ello, y buscando un tema para una nueva entrada en este blog, me he quedado pensando sobre si habría estudios científicos sobre la honradez.

Pues resulta que sí. Fue un estudio de la Universidad de Newcastle que observó que las personas eran más honradas si estaban siendo observadas por otras, como podéis leer aquí. Una encuesta del Reader's Digest afirma que en Europa los menos honestos somos los holandeses y los españoles.

La verdad es que no he encontrado nada más, pero me parecen dos artículos curiosos y apropiados a lo que me ha ocurrido. El tío se ha quedado todo sin más, incluso dándome esperanzas de que me lo devolvería para nada, y la verdad es que no entiendo el porqué no dejar la documentación en la comisaría. Supongo que hay gente que lo de la honradez no les va.

De todas maneras, tampoco pasa nada. Ya tengo carnés nuevos -la velocidad con la que me los han hecho gracias a la informatización de la Policía y la DGP ha sido sorprendente- y siento que es como un nuevo comienzo. Incluso me han ofrecido encargarme de un proyecto interesante relacionado con la psicología. Así que parece ser que lo ocurrido presagia el comienzo de un futuro con novedades. No siempre lo malo es perjudicial.

lunes, 8 de diciembre de 2008

Me han "tagueado"

Hace casi un mes mi amigo El Charolito -cuyos blogs se llaman Dios, no me ayudes pero no me jodas y Pequeñas (y grandes) cosas que hacen la vida más grata-, este último compartido con Miss Sybarite- me envió un tag. Como él mismo explica, es una especie de "tú la llevas"; en realidad es un meme, que en la blogosfera tiene este otro significado.

Bueno, voy a cortapegar las reglas de este meme, según la traducción del inglés elaborada por El Charolito, y a intentar seguir las normas.

a) Enlaza a quien te ha etiquetado y pega estas normas en tu blog (El Charolito me ha metido en este fregado).

b) Comparte 7 datos sobre ti en tu blog: algunos aleatorios, algunos curiosos.

c) Taguea a 7 personas al final de tu blog dejando su nombre y un enlace a sus blogs.

d) Hazles saber que han sido tagueados dejando un comentario en su blog.

e) Si no tienes 7 amigos blogueros, o si alguien más los ha tagueado ya, entonces taguea a algunos extraños libres de sospechas.

Así que allá que voy:

1.-Soy una persona con cultura enciclopédica, pero tampoco sé qué hacer con ella. Fui periodista, creyendo que así podría contarle a la gente lo que pasa en el mundo... y el mundo se me comió. Hoy en día la profesión, digamos, no me agrada y soy muy crítico con ella. Por otra parte me gustaría ser más inteligente o listo en lo referente a tratar con las demás personas, soy demasiado huraño aunque pueda parecer simpático (eso se debe a que intento caerle bien a todo el mundo).

2.- Soy una diva, pero sin éxito. Soy muy exagerado en mis formas. Doy la nota allá donde quiera que voy. Pero, la verdad, al final siento muchísimo ridículo porque esas ganas de llamar la atención no me gustan porque soy muy tímido (e incoherente). Gracias a Dios creo que soy buena persona y los que me conocen así lo dicen; aunque también le dicen a los que no me conocen: "Sí, parece un gilipollas; pero dale tiempo, verás que es alguien que merece la pena".

3.- Por todo ello, aparento ser un soberbio y parezco un marisabidillo; otro defecto mío es que soy, según mi madre, un metete (un metomentodo, vamos), pero es que me apunto a un bombardeo intentando ayudar a los demás sin darme cuenta de que igual -y sólo igual, oiga ;)- ni la necesitan ni la quieren. Yo lo hago sin mala intención, pero quedo fatal. Es algo que debo controlar.

4.- Y la última crítica es que soy un cabezota y un criticón. Sobre todo conmigo mismo. Muchas veces no me perdono nada y me culpo de todo. Jamás estoy satisfecho. Al final es como si sólo estuviera a gusto poniéndome verde -véase esta confesión-, pero lo bueno es que me estoy dando cuenta de que todo eso es una estupidez que lo único que hace es impedirme hacer lo que quiero, como si me torpedara a mí mismo. Lo más gracioso de todo es que no sé qué hacer con las felicitaciones, me siento incómodo con ellas.

5.- Me encanta el saber humanístico y científico. Soy un tipo raro. Leo libros de Historia, Ciencia, Tecnología, Sociedad de la Información, Sociología, Psicología y Filosofía. Los que más me atraen son estos últimos, sí, los de filosofía y lógica. Aunque no recuerde la mitad de las cosas que leo, luego soy capaz de hilarlas en una conversación sin saber de dónde han venido. Creo que tengo una memoria relacional muy potente y una capacidad de síntesis (siempre escrita, ojo; que hablando soy bastante incoherente) muy atinada. También soy perfeccionista y me gustan las cosas bien hechas.

6.- Soy aficionado a la fotografía, la astronomía, los juegos de rol, los juegos de estrategia, los juegos de simulación, los ordenadores, Internet, la Ciencia Ficción (y todos los friquismos que eso conlleva), los galeones y los navíos de línea, la exploración espacial, la ingeniería, la Fantasía, la buena ficción de terror, las buenas series de televisión, el cine, la literatura, la música (de todo tipo, yo también bailo El Pavo Real y hago de Charlton, el del príncipe de Bel Air, de maravilla), el buen comer y el buen beber (eso se lo agradezco a Miss Sybarite y a El Charolito), la Historia y la Historia Militar, la Historia del Arte y la Arquitectura (aquí debería aprender más), las listas de correo y los blogs (tengo dos), entre otras muchas cosas que se me olvidarán. También me fascinan, pero no soy capaz de sacarle partido y por ello lo suelo esconder o la gente no entiende que me gusten porque no parece que tenga la menor idea (y realmente no la tengo): la moda y la decoración.

7.- Soy un vago y un comodón. Sin embargo, cuando tengo que hacer una cosa puedo desplegar una capacidad de trabajo increíble. Soy capaz de quedarme una noche sin dormir para redactar un proyecto o un informe y no me queda nada mal (por encima de la media, diría, pero eso es por mi capacidad de síntesis). Siempre he parecido más listo de lo que soy, o me considero menos ingeligente de lo que soy, pero mucha gente se queda sorprendida con mi capacidad (y yo aún sigo sin saber cómo aceptar y aprovechar esas opiniones; así de rarito que soy).

Dicen siete cosas, pero hay otra que quiero añadir. Al final siempre consigo superar las cosas por muy negativas que las vea al principio; tiendo a proclamar primero lo malo y luego terminar llegando al objetivo. En lo primero pierdo mucho el tiempo. Hoy pienso que la clave es dedicar mucho más tiempo a lo que en realidad soy y observar, pero no hacer mucho caso, a lo que los demás piensen de mi o lo que yo quiera que piensen de mi. Un amigo mío, Arturo, me definió muy bien en una dedicatoria de su tesis doctoral: To Jesus. For being a stone in the middle of a hurricane, even in his own hurricane (uséase, por ser una roca en el medio de la tempestad, incluso en su propia tempestad). Supongo que así dejaré de torpedearme y podré llegar a muchos puertos (eso se lo debo también a Miss Sybarite, que se ha dejado los cuernos en intentar hacérmelo entender en medio de todas mis tempestades; nunca podré agradecérselo).

Ahora me toca taguear a mí:

1.- Miss Sibaryte, que bien enseña que lo mejor es tener (y disfrutar) de Más Mañanas. Tenía que ser la primera.

2.- Mi hermana pequeña, que diseña complementos que son una maravilla (Camino Uribe).

3.- Mi primo José Ignacio. Poeta sorpresivo de la familia, que dirige su navío vital con su Timón de Orfeo.

4.- Uno de ciencia: Eppuor si muove.

5.- El de Jesús Hernánez, un gran escritor español de Historia Militar, que se llama ¡Es la guerra!

6.- Una de crítica de libros históricos: Herratas. (No dejéis tampoco de mirar Hislibris y Novilis, please.)

7.- Y, para terminar, uno doble porque lo hacen muy bien y son de la misma temática. Son blogs que critican las películas de cine bélico: el del Major Reisman y el de Steiner.

Por último no puedo pasar de dejar de nombrar otros blogs que ya sé que tienen este meme. El de A.F. Marín (genial su conjunción de erotismo y política, y su escribir directo y políticamente incorrecto), el de Lamamma (aprendamos a criar niños, que ya nos vale; otro descubrimiento de Miss Sybarite) y el de Enrique (Magnus Itineribus), que sigue con gusto mi otro blog (Manu Militari) de temática bélica.

Al final me han salido un montón de enlaces. Una de las cosas que no puse arriba es que cuando me pongo soy capaz de dar una retahila de datos tan grande que todo el mundo se pierde. Digamos que tengo diarrea mental en estos casos: si me pongo a hacer algo, lo hago en exceso (¿Os dije que soy un exageradín, verdad?). De todas maneras, disfrutadlos.

domingo, 7 de diciembre de 2008

De los cambios

"Para mejorar hay que cambiar. Para ser perfecto hay que cambiar a menudo."
- Winston Churchill

jueves, 4 de diciembre de 2008

Asesinos... quien a hierro mata...

Ayer estuve trabajando mucho rato con el ordenador, pero no tuve oportunidad dejar una entrada sobre el atentado de ayer que le costó la vida a un empresario vasco. Hoy me he enterado que fue uno de los que intentó negociar el fin de ETA el año pasado.

Los etarras funcionan así, de forma leninista. Lenin fue el que desarrolló la teoría moderna del terrorismo para conseguir fines políticos. Además, el truco  consiste en acabar con los moderados, porque así tensas la situación y puedes conseguir muchos apoyos en contra de tus enemigos; o al menos más de los que tendrías si mediaran los moderados en el conflicto. Sí, y de él copiaron muchos, e incluso otros como los fascistas y los nazis refinaron el sistema: con cuatro gritos y dos tortas se puede conseguir el poder... incendios, cristales rotos y con un par de tiros también. 

Yo no sé qué es lo que les espera a los vascos si consienten que estos asesinos salgan vencedores. ¿Acaso una vez hayan acabado con los del PP y los del PSOE -o aquellos que ellos consideren españoles a conveniencia- van a respetar a los de EA y el PNV? Quien juega con fuego, termina quemándose.

Lo peor es las ganas que me dan de pagar a estos asesinos de libertades y personas con la misma moneda. Y sé que no es así como se debe hacer, sino con las armas de la democracia que es la ley y la justicia. Aunque bueno, cambiaría la ley por cadena perpetua -revisable a los 30 años- en caso de terrorismo con delitos de sangre o secuestro. 

Y aún así recuerdo el refrán que siempre solía decir mi padre: "Quien a hierro mata, a hierro muere". No os digo por dónde me encantaría que se les introdujera ese hierro porque quedaría a su altura. Pero vamos, ganas de que les pase tengo unas cuantas cuando ocurren estas cosas.

domingo, 30 de noviembre de 2008

Del dinero

"Es una gran verdad que el dinero habla. Yo he escuchado más de una vez cómo me decía adiós."
- Richard Armour

miércoles, 26 de noviembre de 2008

Una de matemáticas deportivas

Las matemáticas son algo genial. La verdad es que cuando uno las aprende en el colegio o el instituto lo más probable es que se le atragante la asignatura. En mi caso eso terminó ocurriendo, porque como he sido un vaguete toda la vida preferí irme por letras antes que por ciencias simple y llanamente porque había que trabajar mucho con las ecuaciones para que te salieran bien. El caso es que una vez que tenía que trabajarlas aprobaba en los exámenes de repesca -a veces a una velocidad pasmosa, lo cual cabreaba un poco a los profesores- sin problemas.

Ahora me gustaría estudiar matemáticas de nuevo, pero por ahora eso no es posible. Así que mientras tanto me dedico a leer libros sobre anécdotas y usos de la misma para cogerle el gustillo. Si me hubieran explicado para qué servían tantas ecuaciones y fórmulas, seguro que hubiera sido ingeniero.

Pero en fin, me quedé en periodista aficionado a la Ciencia y la Tecnología -y la Historia, y muchas cosas más de letras-, y otros friquismos varios. El caso es que navegando esta tarde por ahí me encontré con esta entrada tan graciosa -que se refiere a otra del blog ALT1040, seguidla desde el primer enlace- sobre el fútbol y las matemáticas. No os la perdáis, que tiene narices la cosa... y luego hablan de maletines y maletones en el balompié mundial.

domingo, 23 de noviembre de 2008

Los militares consiguen crear sangre artificial

Una de las investigaciones más deseadas, pero complicadas, era la creación de sangre artificial. Por ello es tan necesaria la donación de hematíes para los hospitales, ya que hasta hoy en día no se había podido lograr.

Sin embargo, según 20Minutos y The Inquirer, ha sido una empresa norteamericana la que utilizando técnicas bio y nanotecnológicas lo ha conseguido gracias a la financiación de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA; la que creó Darpanet, la precursora de la Internet). Aquí se puede leer un PDF, en inglés, que explica cómo lo hacen.

Una gran noticia que una investigación militar se dedique al sector sanitario civil.

lunes, 17 de noviembre de 2008

Y luego hablan de la brocha española...

Acabo de leer que el Gran Colisionador de Hadrones (HLC, según sus siglas en inglés) no funcionará de nuevo hasta el verano. La historia de este fantástico gadget que se han construido los físicos en Suiza comenzó el pasado mes de septiembre, cuando lo pusieron en marcha. No funcionó más de diez días y, por suerte, no se acabó el mundo

El caso es que todo esto me recuerda la injusta visión negativa que tenemos los españoles de nosotros mismos -que se muestra gráficamente en un chiste que habla del infierno español... en el que no hay castigo porque un día falta la mierda, otro se agujerea el cubo y al de más allá la brocha se ha perdido de vista- y más aún de nuestros científicos.

Cierto es que hay muchísimos desmanes, pero estos son culpa de los políticos en su mayoría. Mientras, los científicos españoles trabajan contra viento y marea para conseguir un altísimo nivel de prestigio entre sus colegas europeos, asiáticos y americanos. Y el retraso del HLC, donde trabajan varios españoles, demuestra que en Europa también pierden la brocha sin que la culpa la tengan los curreles españolitos. Eso sí, lo que salva a los europeos es que da igual que no haya brocha o cubo, allí sí se llenan de mierda e intentan resolverlo asumiendo culpas. 

Eso en España no pasa, ahí está la diferencia. ¡Qué fantásticos vasallos serían los científicos españoles si tuvieran buen señor! (Y cobraran dinero, no les tuvieran como eternos becarios, se invirtiera y todo esas cosas que son comunes en Europa y milagros en nuestro país). 

jueves, 30 de octubre de 2008

Hijos de la gran puta

ETA ha explosionado esta mañana un coche bomba en el campus principal de la Universidad de Navarra. La nueva generación de hijos de la grandísima puta -que pretenden imponer sus ideas con la violencia como hicieron soviets, fascistas y nazis-, han atentado contra estudiantes y profesores, contra la educación, la cultura y la ciencia... emulando a Millán Astray cuando le espetó a Unamuno en la Universidad de Salamanca: "¡Muera la inteligencia!".

Y gracias a Dios que no han matado a nadie, porque encima esta nueva generación de nazis euskaldunos son unos chapuceros: avisaron de la bomba en Álava, no en Pamplona, con lo cual se desalojó el campus de Vitoria.

Tiene que ser horrible ir a estudiar como cualquier día para labrarte tu futuro -y no digamos más si eres encima extranjero, como una chica que pasaba por allí- y sufrir un atentado...

Terrible vivir bajo el yugo de la amenaza de los hijosdeputa batasunofascistoidesnazisoviéticos. Y encima los demás somos democráticos y esperamos a que les detenga y juzgue la ley, tan lenta ella. ¡A veces da rabia que no quede otro camino correcto!

¡Ya basta! Eta no. Eta ez.

70 años de La Guerra de los Mundos en RNE


Hoy se celebra el setenta aniversario de la emisión radiofónica de La Guerra de los Mundos de H.G. Wells que dirigió un jovencito Orson Welles. Un día histórico que marcó la importancia de la radio como medio de comunicación. En aquella ocasión se creó un pánico incontrolado por parte de las personas que oían la transmisión, que creyeron a pies juntillas que el mundo estaba siendo invadido por los marcianos pese a que cada poco se indicaba que era una dramatización. También fue el despegue estelar de Welles como enfant terrible de aquella época. Resultaría ser un genio en lo audiovisual y un referente de la cultura de masas del siglo XX.

Así que no os perdáis hoy un programa en RNE de 21:00 a 22:00 horas que reproduce aquella mítica ocasión, tan especial para todos aquellos aficionados a la Ciencia Ficción y frikismos varios. Y si tenéis 55 minutos de vuestro tiempo, también podéis escuchar el programa original en este enlace que os dejo aquí.

Por supuesto, tampoco hemos de olvidar que hace treinta años, en 1978, el compositor Jeff Wayne creó una sinfonía hablada, del género rock conceptual, para celebrar el cuadragésimo aniversario de la gamberrada de Welles.

Aquí se pueden escuchar algunos temas de este disco doble. En esta página se pueden leer las letras en español, y en Youtube varios vídeos de un musical en inglés (la versión inglesa, la original, es una pasada). Como escucharéis es una versión fantástica de la historia de H.G. Wells. Por último, si querés ahondar en más versiones de todo tipo de esta historia, no tenéis más que leer este blog.

AMPLIACIÓN: Aquí tenéis el audio del programa de RNE. Disfrutadlo.

domingo, 19 de octubre de 2008

Cincuenta años de la NASA

La Agencia Espacial Norteamericana (NASA) cumple este mes cincuenta años. Para celebrarlo he colgado este vídeo del lanzamiento de un Saturno V, el cohete que llevó al hombre a la Luna.

A día de hoy la NASA anda pidiendo "ayuda" al Gobierno estadounidense para financiar su misión a Marte y la vuelta a la Luna. Con la que está cayendo con la crisis lo más probable es que no reciba mucho dinero más. Tendrá suerte si no le recortan el presupuesto.

Hay que reconocer que lo de llegar a Marte o volver a la Luna es bastante accesorio con los tiempos que corren. Es cierto que la NASA ha sido una parte importantísima de la Historia del siglo XX, pero hoy en día parece más lógico gastar el dinero en solventar problemas más mundanos que en aventuras espaciales.

De todas maneras, para lo que sí serviría la NASA hoy en día sería para escapar de este mundo, que las cosas se están poniendo feas. Aunque sea sentado sobre toneladas de combustible tan volátil como los mercados bursátiles.

jueves, 16 de octubre de 2008

¿Quiere comprar Islandia por Internet?

Esto de las tecnologías de la comunicación es la bomba. El caso es que aprovechando las noticias de la crisis a algún internauta chino, graciosete él, se le ha ocurrido la feliz idea de comprar Islandia, ya que está barata tras la bancarrota general que ha tenido su sector financiero. Por 10.700 euros -si eres chino y sabes leer la letra pequeña en ideogramas del mandarín-, te aseguran una porción de la isla -los primeros 10.000 inversores en la costa- y mando político en plaza, además.

Calculan, nada menos, que con 100.000 inversores pueden comprar la isla entera. Curioso asunto este de la aldea global, en la que cualquier tontería sale a la luz antes que lo verdaderamente importante. Es más, he redactado esta entrada en plan experimento social, ya que estoy convencido de que un titular así llama mucho la atención. Es lo que tiene el haber sido periodista, que uno tiene la habilidad de emitir un pequeño mensaje para hacerse notar y luego mostrar las ideas que uno quiere en sus lectores.

El caso es que la Red de Redes es el poder emergente en este planeta. En ella se pueden observar toda clase de iniciativas interesantes, tecnologías alucinantes y tonterías inimaginables. Sin embargo, no hay un sistema efectivo que diferencie la información útil de la inútil. Ese es el gran problema de Internet, que es tan democrático que lo difícil es escaso y lo intrascendente es tan amplio que se convierte en el producto general. La web semántica intentará poner orden a este batiburrillo, pero al final será el individuo, y su formación, el que decida qué información quiere.

Ah, y por si no os apetece hacer la cuenta de lo que le cuesta a cada español salvar a la banca -recordemos que el Gobierno de Zapatero les va a dar 150.000 millones de euros porque son ricos-, yo os hago el cálculo: 3.333,33 euros por cabeza. ¿No nos vendría mal a cada uno esa cantidad, verdad? Pero como bien oí esta mañana "uno es verdaderamente rico no con lo que tiene, sino por lo que debe; porque entonces todo el mundo le da infinitas facilidades para pagar". 

Por cierto, que hay suficientes ricos en China (415.000 con más de un millón de euros)  para poder comprar Islandia cuatro veces si les apetece. Poderoso caballero es don Dinero.

miércoles, 8 de octubre de 2008

¿Desaparecerá el papel de nuestras vidas?

Mi amiga Miss Sybarite es una apasionada del futuro y las nuevas tecnologías. Esta mañana he leído un correo electrónico suyo picándome con la posibilidad de que desaparezca el formato papel de nuestras vidas en los próximos años. En él me enviaba una entrevista a David Lee King, al que definen como bibliotecario 2.0, y tiene un blog la mar de interesante. Lee King afirma que es mejor informarse con la Wikipedia que con la Enciclopaedia Britannica de papel.

En esto estoy de acuerdo. Pese a las críticas a la Wikipedia, ya que hay mucho vándalo y se puede cambiar cuando uno quiera -yo mismo colaboro en ella-, siempre hay gente que vigila la exactitud de los datos. Las enciclopedias de papel están muy bien, pero tienen el problema de que no se pueden actualizar. Pese a que a mí me encante bucear entre volúmenes de papel de estas enciclopedias, llegará un momento en que esa información se pueda encontrar en la Red. Eso sí, para ahondar en informaciones menos comunes -y más creíbles-, posiblemente a la biblioteca de papel le quede mucho tiempo todavía como herramienta efectiva.

El caso es que Lee King afirma que al papel le queda poco como formato de transmisión de información. Lo mismo que opina mi amiga, con la que he hablado muchas veces de ello. Yo me niego a pensar así, aunque diga que soy del siglo diecisiete, y por razones que a mí me parecen obvias.

El papel es fácil y rápido de usar, es barato y, sobre todo, hay una grandísima cantidad de productos que dependen de él (y no hablemos de las industrias papeleras). Las texturas de las pinturas sobre papel, las acuarelas y otro tipo de cuestiones harán que el papel de calidad no deje de producirse. Las fotografías están muy bien en marcos digitales, pero como siempre la gente querrá tenerlas en formatos más "estables" (lo digital depende de la electricidad, no lo olvidemos).

Es decir, que los formatos que contienen la escritura tienden a no desaparecer. De los que conocemos: piedra, madera, arcillas, metal, papel, papiro, pergamino, tablillas de cera (y no hablemos de metacrilatos, plásticos, pantallas de televisión-ordenadores-lectores de libros)... el único que de verdad ha desaparecido por completo son las tablillas de cera de los romanos; porque aún la cerámica -en una proporción ínfima, es cierto- se usa para escribir alguna cosa.

Lo que sí es cierto es que cada vez hay un exceso de información muy difícil de guardar en formato de papel, lo cual hará avanzar los formatos electrónicos. Sin embargo, no hay nada mejor que un papel para hacer borradores, anotar ciertas cuestiones en una reunión.

Sin embargo, todo será cuestión de modas y gustos. Un libro no deja de ser decorativo, las pantallas electrónicas cansan los ojos más que el papel... habrá gente que considerará los libros como algo elitista...

Vamos, que no creo que dentro de cien años no haya libros o papel. Habrá menos, pero seguirán con nosotros... acompañados de varios gadgets tecnológicos que nos ayudarán a encontrar información de forma rápida y sencilla. Hay espacio para todo.

miércoles, 10 de septiembre de 2008

¿Y si se nos come un agujero negro?

El Centro Europeo de Estudios Nucleares (CERN) ha probado hoy por primera vez el Gran Colisionador de Hadrones -o LHC en sus siglas en inglés-, un enorme acelerador de partículas situado a los dos lados de la frontera de Francia y Suiza. Un paso enorme para la ciencia, ya que se podrán efectuar experimentos con partículas subatómicas que nunca se habían podido ejecutar.

La inauguración ha sido un éxito, tanto que hasta el Rap de los Hadrones, compuesto para explicar lo que es el LCH en sí se ha convertido en un hit parade mundial con 400.000 descargas.

Pero lo curioso del asunto es que hay científicos que al más puro estilo Efecto 2000 -¿Recuerdan ustedes cómo se iban a parar todos los ordenadores y máquinas del mundo el 1 de enero de 2000?- han declarado que esto podría ser el fin de la tierra. Vamos, que una colisión de hadrones podría crear un agujero negro que se tragara al planeta y a todo el sistema solar de paso.

Parecerá una tontería, pero no lo es. No por la posibilidad, que en Física siempre existe aunque el porcentaje de ocasiones en las que ocurra sea ínfimo hasta más no poder, sino porque esto ha terminado en los juzgados con científicos intentando frenar estos experimentos vía judicial. Javier Armentia, astrofísico y director del planetario de Pamplona lo explica de maravilla en este artículo de El Mundo digital.

Pues bueno, quizás dentro de un segundo no podamos discutir si tenían razón o no estos científicos catastrofistas... por eso lo mejor será disfrutar de lo que tenemos sin más preocupaciones.

domingo, 31 de agosto de 2008

El día de los blogs

Hoy es el Día del Blog y según los organizadores -un grupo de bloggers argentinos, ecuatorianos y españoles- se debe celebrar con una entrada en la que se comenten la existencia de cinco blogs para dar a conocer nuevas

Aquí va mi lista, que no va de ciencia sino de otras cositas. El primero, uno que habla de cosas bellas, diseño y buena vida: Hedon&Sibaris. El segundo, el de mi hermana, Camino Uribe, que diseña algunos complementos con gran éxito en la Red. El tercero, el que se refiere a las personales mañanas de Miss Sybarite. El cuarto, la divertida forma de ver las cosas de El Charolito. El quinto y último, la peculiar forma de ver la vida de A.F. Marín.

Hala, a disfrutar de todos ellos. Os lo aseguro.

martes, 19 de agosto de 2008

¿Y si se intenta lanzar un coche al espacio?



Este es un vídeo que quería haber mostrado en mi anterior aventura periodística porque me parecía de lo más interesante. Es la demostración de si se puede lanzar o no un coche como una lanzadera espacial que efectuó el programa inglés Top Gear.

Es algo digno de ver, sobre todo porque uno se pregunta desde el principio si es una locura o es imposible. Y, la verdad, es sorprendente el resultado: la acción comienza a partir del minuto dos, pero recomiendo ver entero el vídeo; ojo, está en inglés, aunque se puede ver bien. De todas maneras, si te ha gustado lo que has visto, en este enlace -en inglés, de nuevo- se puede contemplar cómo se construyó el prototipo. Lo que hace ser un ingeniero aeronáutico con tiempo libre, la verdad.

Nota: si quieres ir al meollo de la cuestión, pasa al 4:56 del vídeo.

lunes, 18 de agosto de 2008

La geometría sí que importa

Cuando era jovencito leí algunas de las novelas de H.P. Lovecraft, en las que aparecían los Profundos, unos dioses míticos cuyo destino era dominar la tierra. Yog-Sothoth, Nyarlathotep y Cthulhu (léase kázulju) eran algunos de ellos. Este último dio nombre al juego de rol La llamada de Cthulhu, uno de los más aclamados de todos los tiempos.

Pero no es cuestión de hablar de aficiones juveniles o de literatura en este blog (aunque sea de la mejor de los primeros cuarenta años del siglo XX en norteamérica, hasta la llegada de la Generación Perdida), sino de divertirse en este caso con un chiste geométrico-terrorífico. Para ello hay que echar un vistazo a esta viñeta (el calamar gigante es el ínclito Cthulhu). Ojo, que está en inglés.

lunes, 28 de julio de 2008

Primera mano biónica a la venta



La empresa Touch Bionics ha puesto por primera vez a la venta una mano biónica. No es muy cara, unos 8.800 euros (o 14.000 dólares) y consigue que se muevan todos los dedos. Es alucinante cómo con los restos de los músculos de un antebrazo se puede controlar una mano biónica. También es gracioso ver cómo la muñeca de esa mano puede dar un giro de 360 grados (advierto, el vídeo y el enlace están en inglés).

Mi primera impresión sobre manos biónicas fue la mano de Luke Skywalker en el Imperio Contraataca. La segunda, cuando conocí el mundo Ciberpunk, en el que había personas que perdían humanidad al injertarse todo tipo de ciberimplantes, incluidos manos y piernas.

Aquello parecía ciencia ficción, pero hoy, visto lo visto, y si incluimos lo que se podrá hacer con la nanotecnología en unos años... va a ser flipante lo que nos espera a los seres humanos.

domingo, 27 de julio de 2008

De la energía atómica

"Si yo pudiera recordar el nombre de todas esas partículas habría sido botánico."
- Enrico Fermi

sábado, 26 de julio de 2008

Construye tu propio átomo

Después de una temporada sin poder escribir en el blog (por cuestiones de salud) volvemos a darle a la tecla con una entrada muy divertida.

En la página Build an Atom se pueden ver ciertos gráficos sobre cómo son los átomos. Protones, neutrones, electrones (con el máximo que se pueden incluir en el átomo como isótopos), cortezas y órbitas.

Muy curioso ir desde el más simple, el hidrógeno, a los más complejos, por ejemplo el Meitnerio. Y muy ilustrativo.

Bienvenidos de nuevo a The Blogolist.

domingo, 8 de junio de 2008

De lo complicado

"Los proyectos imposibles sólo se pueden dar en lugares imposibles."
- Manuel Elkin Patarroyo

domingo, 1 de junio de 2008

De lo difícil

"La depresión es la incapacidad de construirse un futuro."
- Rollo May

miércoles, 14 de mayo de 2008

Y Dios sí jugaba a los dados...

Caray con Albert Einstein. Resulta que durante años mantuvo una polémica tremenda con el físico danés Niels Bohr, creador del concepto de la mecánica cuántica. La teoría del de Copenhage implicaba una ruptura en la continuidad y la causalidad de la Física Clásica.

En aquellos tiempos, Einstein tuvo unas broncas increíbles con Bohr en las que le llegó a decir: "Dios no juega a los dados". La verdad es que esa frase significaba una derrota por impotencia, porque al final la Física Cuántica se ha terminado imponiendo con respecto a las pequeñas partículas, no a las grandes.

Sin embargo, durante años se estimó por esta frase que Einstein era creyente, pero una carta descubierta no hace poco hace pensar que no. Si leéis este artículo de El País, entenderéis el porqué.

domingo, 11 de mayo de 2008

De los resultados científicos

"La ciencia más útil es aquella cuyo fruto es el más comunicable."
- Leonardo Da Vinci

jueves, 8 de mayo de 2008

Una maravilla: la plataforma SINC

Una de las buenas cosas que tiene ir a los seminarios especializados es que descubres cosas muy interesantes. Una de ellas es la Plataforma SINC (Servicio de Información y Noticias Científicas), que es una verdadera maravilla.

La Plataforma SINC es una apuesta de la Fecyt (la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología) para informar de la gran calidad de los estudios de los científicos españoles. Me he quedado muy impresionado con los servicios GRATUITOS que ofrece esta agencia de noticias. Además, pienso que es necesario que los ciudadanos conozcan que en España ya no funciona lo de "que inventen ellos" de hace un par de siglos.

En SINC podéis encontrar noticias, vídeos, fotografías y muchísimas cosas (estoy impaciente por que me den la clave y bucear en todo lo demás), que recomiendo que veáis y uséis. Si sois periodistas, dadle una oportunidad a la ciencia.

lunes, 5 de mayo de 2008

El LG de Tony Stark (¡Iron Man es la caña!)

El otro día tuve la oportunidad de disfrutar como un enano de la película Iron Man de Marvel Studios. Impresionante. Por eso os dejo el vídeo del trailer y os recomiendo encarecidamente ir a verla (atención, hay que quedarse a ver TODA la película, como en El Jovencito Sherlock Holmes, luego no digáis que no os lo advertí). La película está bien rodada y hasta una cosa increíble como la creación de las armaduras voladoras parece correcta.

El protagonista de la película, Tony Stark, es un genio de la tecnología bebedor y vividor (por eso que Robert Downey Jr. lo interprete es un gran acierto). La casa que tiene, la domótica y el tallercito que tiene en el sótano son dignos de ver, aunque sea una película.

El caso es que no sólo de películas vive el hombre. En Engadget iMobile tienen una entrada sobre el precioso teléfono LG Shine personalizado para Iron Man. La página está en inglés, pero merece la pena verlo, sobre todo las imágenes en el enlace "Iron Man phone". ¡Ese teléfono lo quiero pero ya!

domingo, 4 de mayo de 2008

De la investigación

"Lo que sabemos es una
gota de agua; lo que ignoramos es el océano."

- Isaac Newton.

Una semana de infarto

Lamento no haber actualizado el blog durante esta semana, pero es que ha sido de infarto. Estoy a punto de sacar un periódico en la Red junto con otras treinta maravillosas personas y las cosas se vuelven difíciles. El estreno, sobre el día 19. El caso es que el viernes que viene encima asisto a una boda, con lo que he tenido que currar hasta este fin de semana y uno no da abasto para todo. Espero que la semana que entra algo sí que pueda hacer, pero el monográfico sobre el seminario de Diálogos de Periodismo Científico que quería haberos mostrado esta semana va a pasar a ser un informe con fecha indefinida de entrega. ¡A pasarlo bien mientras tanto!

sábado, 26 de abril de 2008

Del lenguaje de la Ciencia


"No entiendes realmente algo a menos que seas capaz de explicárselo a tu abuela ."
- Albert Einstein.

El Seminario de Periodismo Científico de Valladolid repetirá edición el año que viene (eso espero)


Ayer terminó el Seminario 'Diálogos sobre Periodismo Científico' del Museo de la Ciencia de Valladolid, que, según su directora de Exposiciones, Victoria Toro, tiene todos los visos de repetir edición el año que viene. La segunda jornada del seminario fue intensa, divertida, interesante, fantástica y dejó un compendio de saber y técnicas periodísticas y de comunicación en Internet que será digno de comentar durante esta semana que viene en plan monográfico.

Victoria Toro intentará que este evento se repita cada año, y yo creo que lo mejor es institucionalizarlo porque dará prestigio al Museo de la Ciencia y a la propia ciudad de Valladolid. Lo único que se puede criticar de este pequeño congreso está fuera del alcance de la propia organización, que es la desidia de los propios científicos ante la comunicación generalista y la falta de asistencia.

Al respecto de periodistas, la cosa estaba completita, dudo que pudieran haber asistido más profesionales del periodismo científico porque me da a mí que no somos muchos en este país. De estudiantes de periodismo, casi mejor ni hablar, porque no había más de diez y con poco interés (las seis alumnas sentadas en una fila durante la segunda jornada mostraron bastantes veces su falta de educación hablando entre sí largas parrafadas y no atendiendo a los ponentes), pero lo que me sorprende es la falta de científicos.

Yo me enteré de este seminario por el aviso de un amigo mío que es profesor en la Universidad de Valladolid (él no asistió, pero tiene excusa porque era tutor de alumnos que presentaban sus proyectos ante tribunales esos días), y me pude enterar de que el evento había sido una demanda de la propia Universidad. Científicos pocos, y bastante obtusos en sus postulados, pero al menos beligerantes. La conclusión es que el lenguaje científico y el periodístico están en las antípodas y que el esfuerzo para que los científicos "suban el nivel comunicativo" (esto es de Juan Manuel Abad, director de Popular Science España) y relajen la verdad absoluta para que se pueda publicar para el lector normal es el gran problema.

Sin embargo, lo maravilloso del asunto es que este seminario acerca posturas aunque estén enfrentadas y que así podemos conocernos entre los dos sectores. A los periodistas tampoco nos vienen mal las críticas (y sí, también podemos ser bastante obtusos en nuestro punto de vista), pero los científicos deben conocer más nuestras circunstancias para poder mejorar su capacidad comunicativa y cómo llegar al gran público. Por cierto, una loa para Pablo Espinet, que asistió a todas las ponencias (al menos a las que yo asistí) y que reconoció la necesidad de que los científicos se preparen para divulgar, reconociendo que muchos de ellos no son capaces de explicar por qué razón han estado treinta años investigando y que es posible que su colectivo tenga problemas internos que resolver. Espinet demuestra que ser científico es observar y cambiar tus hipótesis cuando se detecta algo que no está bien o no se había descubierto antes.

Además, aquí tenéis una información de EFE (publicada en Terra) sobre la necesidad de acercar el lenguaje periodístico y el científico, ya que aunque hay fines comunes como el rigor y el acercarse a la verdad, los últimos son distintos: en periodismo es la noticia, pero en ciencia la realidad. Esta otra noticia de El Norte de Castilla es lo único que he podido encontrar en la Red sobre el seminario.

Victoria: yo quiero volver el año que viene, y creo que no soy el único. Así que cúrratelo. Al respecto de esta edición felicidades, un trabajo de selección de los ponentes muy bueno.

viernes, 25 de abril de 2008

Ciencia vs. Periodismo en Valladolid

Hoy por la mañana he asistido a la primera charla del Seminario 'Diálogos sobre periodismo científico' que organiza el Museo de la Ciencia de Valladolid. He encontrado muy interesante la charla inaugural, de la que sacaré más conclusiones a lo largo de la semana que viene, con un científico de renombre de Valladolid, Pablo Espinet, y el jefe de la Sección de Ciencia de la Agencia EFE Raúl Casado.

Muchas cosas interesantes, pero resumiré un poco que la charla se centró en dos puntos centrales: la comunicación entre científicos y periodistas y los objetivos que cada uno de los dos sectores busca. Es evidente que el periodista busca noticia y el científico rigor. La conclusión a la que se llegó es que los dos bandos deben hacer un esfuerzo por entenderse y que los medios generalistas no son los más adecuados para el lenguaje científico más duro.

Otro debate que surgió fue el de la falta de cohesión de los científicos a la hora de exigir mejoras en su trabajo. En este punto tengo que decir que la postura que se tomó por parte de los eruditos fue, para mí, lamentable. Más o menos vinieron a decir que "un científico no puede hacer huelga de ninguna manera porque su corazón y su mente no pueden dejar colgado un estudio" y que "los periodistas nos tienen que ayudar en esas reivindicaciones". Sí tengo que reconocer que Pablo Espinet fue crítico con la actitud poco vindicativa de los científicos, pero es el autor de la última frase (no conocía al que esgrimió la primera).

Quizás los periodistas en general no están preparados para redactar informaciones científicas, es necesaria una especialización (hay periodistas científicos excelentes en este país, y creo que en este congreso hay una buena representación). Por eso debemos aceptar las críticas de los científicos con la cantidad de informaciones chapuceras que se ven por ahí. Pero los científicos tienen que tener clara una cosa: que los periodistas no estamos aquí para solucionar los marrones de nadie, sino para transmitir los problemas que surjan. Ni somos los adecuados para unir a los científicos ni debemos liderar ninguna protesta científica. Ese es asunto de los que desarrollan la ciencia en este país; y si no saben hacerlo, y sólo saben criticar su situación en petit comité (o se mueren de miedo cada vez que ven un micrófono o una grabadora y tienen que dejar certificadas esas palabras) tienen un problema muy serio.

De todas maneras, muy buena idea este seminario entre científicos y periodistas. Siempre es bueno acercar posturas, porque sólo observando los problemas y buscando soluciones se consigue un trabajo riguroso y fino, que es el objetivo básico de periodistas y científicos al fin y al cabo. Por cierto, aquí tenéis una visión más informativa de esta charla.

Día de felicitaciones y nueva vida

Menudo día en Valladolid. He podido celebrar con mi amigo Miguel Cuervo Blanco (sí, así se apellida) su 'Sobresaliente con Honor' en la presentación de su Proyecto Fin de Carrera de la Ingeniería Superior Industrial. Él lo llama sobresaliente con horror. Pues felicidades. Muchas cañas y buenas copas la compañía de la mujer de Míguel, Fina, y gente nueva como Paula y Víctor, que tienen una excelente conversación, coparon la tarde.

Pero la mejor noticia de todas es la llegada al mundo de Mateo López Sanz. A las 11:30 horas. Felicitaciones a mi nuevo "sobrino" y a sus papis: un arquitecto excelente, Pablo López Aguado, y una mamá ingeniera química fantástica, Cecilia Sanz Montalvillo (me encanta este último apellido). Día feliz en Pucela, desde luego.

miércoles, 23 de abril de 2008

Congreso de Periodismo Científico en Valladolid

Hoy comienza el Congreso de Periodismo Científico en el Museo de la Ciencia de Valladolid, al que voy a asistir. Las noticias científicas y tecnológicas son las más vistas por los españoles en Internet, y como es uno de mis campos profesionales voy a aprender un poquito más sobre cómo se tienen que realizar.

El programa del primer día es el más flojo para mí, que soy periodista profesional y he llevado gabinetes de prensa, ya que la segunda y la tercera ponencia son sobre las redacciones de los rotativos y los gabinetes de comunicación. Sin embargo, las ponencias del viernes sí que son interesantes. Espero daros una pequeña visión sobre las ponencias a las que asista.

Éxito del Congreso de Sexología de León

Uno de mis trabajos es el llevar Gabinetes de Prensa. Hasta hace unos meses estuve en uno de un pequeño partido político de León (tres años y medio, nada menos) y tras las elecciones cambié de aires y hoy en día vuelvo a ser periodista de teclado, calle y redacción (aunque también ayudo a un amigo a llevar la comunicación de su equipo de rallies). Sin embargo, en diciembre tuve la gran suerte de que un excelente psicólogo, Miguel Ángel Cueto (de Cepteco), me propusiera ayudar a la Federación Española de Sociedades de Sexología (FESS) en cuestiones de comunicación.

La psicología, y por ende la sexología, son ciencias que estudian el comportamiento humano intentando solventar los problemas que los malos hábitos provocan en los seres humanos y comprender el porqué de ciertas actitudes. En cuestión de sexo, es importante conocer cuáles son las actividades humanas y cuales los miedos que puede conllevar una relación sexual cuando existe algún problema. La premisa de la FESS es sencilla: todo el mundo, jovenes, mayores, heterosexuales, homosexuales y transexuales tienen derecho a tener sexo satisfactorio. Es una cuestión de salud.

Pues bien, la FESS organizó el décimo Congreso Español de Sexología y el cuarto Encuentro Iberoamericano de Sexología en mi ciudad, León. Así que estuve ayudando a coordinar a los medios de comunicación entre las ponencias y los ponentes. En realidad ayudando al jefe de prensa del Congreso, Francisco Romero, que realizó unas excelentes notas de prensa que han llamado muchísimo la atención de diversos medios de comunicación nacionales. Además, pude gratificarme con la excelente capacidad comunicativa de Miren Larrazábal, que salió elegida presidenta de la FESS y la de Miguel Ángel cueto (el que me fichó), que es hoy en día el secretario general de la federación.

Las cosas han ido tan bien en cuestión de comunicación, que hay decenas de enlaces en Google Noticias, pero es en esta entrada de PRSalud (de donde he sacado el vídeo) donde podéis haceros a una idea de lo bien que salió el congreso para todos. Felicitémonos por un sexo feliz para todo el mundo. Es una cuestión de salud, repito.

martes, 22 de abril de 2008

¿Por qué las sirenas civiles suenan con tono bajo?

No se escuchan muchas sirenas de alarma civil hoy en día. Cuando era pequeño escuchaba sirenas de alguna fábrica en Logroño (de ahí son mis padres) y rara vez he oído alguna en León, donde vivo. La última vez que recuerdo el sonido penetrante de esa sirena fue en Valencia, hará dieciséis años durante las Fallas, para avisar que llegaba la hora de la Mascletà.

De estas sirenas nadie se puede olvidar su sonido. No es el de las sirenas de las ambulancias o de la policía, que tienen un tono agudo. Las de alarma tienen un tono más bajo, pero muy penetrante. ¿Por qué se ha escogido este tono bajo en vez de uno agudo?

Pues porque la ventaja de las bocinas de tono bajo y profundo es que se escuchan más lejos que las agudas, tienen mayor alcance. Cuando uno se aproxima a una banda de música que toca en un parque, primero oirá la tuba y el tambor y después, al acercarse más, las flautas y los clarinetes. Así pues, la propiedad de que se puedan escuchar desde una distancia mayor es la causa de que las sirenas que avisan de un bombardeo o alguna cuestión extraña a los ciudadanos tengan esos tonos bajos.

domingo, 20 de abril de 2008

De la felicidad

"El reconocimiento de que la felicidad no es un derecho ni su búsqueda una ambición apropiada para el ser humano marca el paso de la adolescencia a la edad adulta ."
- Geoffrey R. Elton.

viernes, 18 de abril de 2008

53 años de la muerte de Einstein


Albert Einstein. E=mc^2. Teoría General de la Relatividad. Genio. Bomba atómica.

Es el genio del siglo XX y hoy, 18 de abril se cumplen 53 años de su muerte. Si mi padre estuviera vivo habría puesto una cinta negra en su retrato, que tenía en el salón bajo el de Max Planck. Einstein, el gran científico con pelos de loco creó la física moderna. Su recuerdo es todo un éxito de la raza humana.

lunes, 14 de abril de 2008

¿Existió un universo gemelo antes del nuestro?

Hace no mucho estuve leyendo uno de los maravillosos artículos de Isaac Asimov de su libro El secreto del Universo en el que explica ciertas cosas de cómo se llegó a la concepción del Big Bang. En un primer momento este término era despectivo, puesto que la teoría fue formulada por un sacerdote católico belga, Georges Lemaître, al cual se le criticó con profusión por mezclar "religión y ciencia" (nótese cómo las imágenes de un Big Bang y la de "hágase la luz" son casi gemelas). Sin embargo, pasados los años resultó que el concepto del Big Bang no sólo cuadra, sino que es la única manera de explicar cómo surgió el Universo.

¿Ahora bien, qué había antes del Universo que hoy conocemos? Los chicos de Genciencia, un blog fantástico de ciencia de la empresa Weblogs,SL, se lo preguntan en este artículo, basándose en la Teoría de la Gravedad Cuántica de Bucles que predice un rebote cuántico del universo tras el colapso de un universo previo. Vamos, que pudo existir un universo gemelo antes del nuestro, lo cual no deja de ser una curiosidad matemática... porque, vamos, las magnitudes de tiempo sobre las que hablamos son infinitas.

domingo, 13 de abril de 2008

De la ciencia

"Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia."
- Tercera Ley de Arthur C. Clarke.

jueves, 10 de abril de 2008

Unos españoles descubren un planeta extrasolar

Si algunos siguen con la máxima de "que inventen ellos", los españoles hemos sido siempre expertos en "lo descubrimos nosotros". Hoy toca felicitar de verdad a un grupo de científicos españolitos que han descubierto un planeta similar al terrestre a nada menos que treinta años luz en la galaxia de Leo.

El hallazgo, publicado en la revista Astrophysical Journal Letters de la Universidad de Harvard, lo firman Ignasi Ribas y otros investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). La noticia original en inglés, donde denominan al cuerpo celeste exoplaneta, la podéis leer aquí. Lo más cojonudo es que no lo han visto "a simple vista" (si es posible decir eso con telescopios) sino que lo han intuido con un programa de ordenador, lo cual es una nueva tecnología para detectar planetas extrasolares. Un gran paso adelante, sí señor.

La noticia es interesantísima para los periódicos españoles: El Periódico habla con los protagonistas de la investigación, aporta un vídeo virtual y les tilda de "españoles", pese a ser catalanes (olé, señores); El País, en un artículo bastante escaso, aporta datos sobre lo que tarda ese planeta en girar alrededor de su estrella; y El Mundo se marca un artículo completísimo con vídeo y recreación virtual.

Un nuevo blog sobre Historia Militar

Una de mis grandes aficiones es la Historia Militar. Así que he estado preparando durante estos días un nuevo blog que se llama ManuMilitari. La guerra es un fenómeno que siempre me ha sorprendido por la capacidad del ser humano de matar a otros seres a los que ha deshumanizado. Conste que la guerra no es algo que haya que loar ni convertir en algo épico, todo lo contrario.

Sin embargo, vuelvo a repetir que para mí es un mundo fascinante que llevo muchos años estudiando. Gracias a Dios la mayoría de los historiadores de hoy en día ofrecen visiones mucho más realistas que las románticas del siglo XIX y XX, inventadas sólo para favorecer intereses políticos. En este blog que hoy os presento se hablará de realidades y no de mitos. La ciencia histórica ante las historias románticas. Sed bienvenidos.

miércoles, 9 de abril de 2008

Resuelto el Teorema del Camino Coloreado

Avraham Trahtman, de 63 años de edad, y antiguo peón y guarda de seguridad, ha descubierto uno de los más famosos enigmas matemáticos, conocido como el teorema del camino coloreado.

La cuestión fue planteada por primera vez en el año 1970 por un equipo de matemáticos dirigido por los norteamericanos de origen israelita Benjamin Weiss y Roy Adler, presuponía que era posible crear un mapa universal en el que se proporcionaran las correspondientes direcciones hacia un punto determinado y sin importar el lugar desde el que se comenzara a buscar.

El algoritmo recién descubierto por Trahtman podría tener poderosas repercusiones en la cartografía.

Se puede descargar un artículo más largo sobre este descubrimiento aquí, con un apoyo en el que habla de los ganadores del premio matemático Abel por la Teoría de Grupos. Pero, ojo, en el gráfico la flecha de la ruta más al sureste está al revés.

lunes, 7 de abril de 2008

De la inteligencia

"Los teóricos antiguos han llegado a la conclusión de que la facultad intelectiva que le ha sido concedida al hombre es estimulada por un instrumento con el que están conectados los cinco sentidos por medio del órgano de percepción. A este instrumento le ha dado el nombre de sentido común."

- Leonardo da vinci

domingo, 30 de marzo de 2008

La tecnología cambia hasta las historias de amor

La vida cambia que es una barbaridad, que decían los abuelos. La introducción del correo electrónico en nuestras vidas ha conseguido que vuelva la necesidad de escribir a otras personas que se había perdido en los años ochenta y noventa por el avance de la tecnología telefónica.

Esta mañana, leyendo El Cultural, he descubierto que existe un Manual de urbanidad y buenas maneras en la Red, de José Antonio Millán. Algo que me parece necesario porque la mayoría de las personas saben poco de netiqueta y los que llevamos tiempo por la Red a veces nos desesperamos en las listas de correo o foros cuando aparece tanto HOYGAN con su particular y enojosa forma de escribir.

El caso es que en el artículo en el que se hacía referencia a este manual de urbanidad, citan una anécdota del libro en la que explican cómo han cambiado los tiempos incluso en las historias de amor. "Antes, cuando había una ruptura todo se arreglaba con el 'devuélveme el rosario de mi madre y quédate todo lo demás', ahora lo que se estila es devolver físicamente los correos recibidos, como si fuera un spam más".

Los hay con mala leche, desde luego. Para evitar esas cosas, y saber cuáles son las normas de educación con las nuevas tecnologías podéis leer la reseña del libro aquí. Sólo cuesta 10 euros. Yo mañana mismo me lo compro.

Discos duros de diseño de 500 Gb por 150 euros

Lo que es la tecnología. Esta mañana leía en un periódico la posibilidad de comprar un disco duro de diseño con un montón de gigas para decorar el escritorio. Ahí tenéis la fotografía de arriba. Y sí, eso es un disco duro de 500 Gb por 189 euros o de un terabyte (mil Gb) por 359 euros. Son de Lacie y esta empresa ofrece un montón de posibilidades. El disco duro de ahí arriba también se fabrica en negro.

Discos duros de diseño para disfrute de las chicas... y para críos grandes como yo, con estas preciosidades apilables como si fueran bloques de Lego...

De los hombres

"El problema de este tiempo es que los hombres quieren ser importantes antes que útiles"

- Winston Churchill

sábado, 29 de marzo de 2008

Una fantástica diseñadora de complementos: Camino Uribe



Permitidme presentaros a una diseñadora de complementos que dará mucho que hablar: Camino Uribe. Esta ingeniera industrial de León lleva muchos años trabajando toda clase de materiales con los que crea cocadas como este conjunto de corazones de ganchillo o este colgante de la foto que sigue a este párrafo hecho de la misma manera.


Si os suena el nombre, no me extraña. Aparte de crear cosas maravillosas como broches, escarapelas, muñecos muy divertidos a los que llama 'bichus', pendientes, collares y estos broches tan divertidos de Pac Man de la fotografía de abajo... es mi hermana pequeña. Todo un lujo en la familia. ¡Y además a todo el mundo le encanta lo que hace!

viernes, 28 de marzo de 2008

José Antonio Marina: "Dos dominios que no deben confundirse"

[Este es el artículo de José Antonio Marina sobre la ciencia y la religión publicado el pasado domingo 23 de marzo en El Mundo del Siglo XXI]

A finales del siglo XIX se extendió el certificado de defunción de las religiones, aniquiladas por el poder de la ciencia. Fue, sin duda, una sentencia precipitada, porque las religiones gozan de buena salud. Los choques entre la razón y la fe continúan. Sin embargo, esas conflictivas relaciones surgen de una confusión de dominios. La ciencia se basa en argumentos racionales, comprobaciones metódicas, pruebas documentales o experimentales y su valor es universal. Las religiones se basan en la fe, en experiencias individuales -aunque pueden ser compartidas por grandes colectividades-, y su validez es privada. Decir esto no es atacar a las religiones, ni privarlas de su derecho a actuar públicamente.

Se trata de una afirmación acerca de la validez de las afirmaciones. La verdad de la religión cristiana, musulmana, hinduista, o animista, es válida sólo para los fieles de cada una de esas religiones, lo que no significa que éstos no puedan explicarla, manifestarla, tener cultos públicos, siempre que cumplan con la legalidad.

La separación clara de la ciencia y la religión evita problemas. El 25 de agosto de 1981 el Consejo de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos publicó la siguiente resolución: "La religión y la ciencia son ámbitos separados y excluyentes del pensamiento humano, y su presentación conjunta en el mismo contexto da lugar a que se comprendan equivocadamente tanto las creencias científicas como las creencias religiosas". Muchos científicos han sabido hacer compatibles en su vida personal ambos dominios, como ha expuesto Antonio Fernández Rañada, un estupendo físico español, en su libro: Los científicos y Dios. La ciencia no tiene nada que decir acerca de la fe, mientras ésta no pretenda hacer afirmaciones científicas, y la religión no tiene nada que decir a la ciencia. Un ejemplo: los relatos sobre el origen del mundo.

Si alguien cree que la aparición del universo es el acto de amor de un Padre creador, se mueve en un terreno religioso, que no colisiona con la ciencia. Pero si dice que el mundo se creó en seis días, y se quiere dar a esta afirmación un valor científico, no merece el menor crédito. Durante muchos años, la teoría darwinista se consideró un atentado contra la religión, y algunas iglesias se empeñan en desacreditarla, diciendo que no es un hecho sino una mera teoría, y proponiendo la teoría del "diseño inteligente" como un intento de utilizar la complejidad biológica para probar de la existencia de un Dios sumo relojero. Les recomiendo la lectura del libro de un biólogo, Francisco J. Ayala, que fue presidente de la American Association for the Advancement of Sciencie, titulado Darwin y el diseño inteligente, en el que estudia cómo pueden explicarse evolutivamente los mecanismos archicomplejos del ser humano. Saca la paradójica conclusión de que es precisamente la teoría del diseño inteligente la que es ofensiva para una persona religiosa, a la vista de sus evidentes imperfecciones.

Nuestra columna vertebral no estaba diseñada para la posición bípeda, y la pelvis de la mujer no estaba diseñada para dejar paso a una cabeza tan grande como tienen los bebés humanos. Parir con dolor no fue un castigo por el pecado original, sino un accidente producido por el aumento evolutivo del cerebro humano.

La ciencia puede y debe estudiar las religiones desde fuera, como fenómeno psicológico, sociológico o histórico. Pero conviene no mezclar las cosas. Los avances de la llamada "neuroteología" son muy limitados. Todo lo que piensa el hombre -por ejemplo, una demostración matemática- deriva de una serie compleja de disparos neuronales, pero su corrección no depende de la fisiología, sino de la lógica. En Dictamen sobre Dios he expluesto con más detenimiento ideas que por la brevedad de este espacio han de quedar forzosamente imprecisas.

José Antonio Marina es filósofo. Su último libro es Las Arquitecturas
del deseo (Anagrama).

jueves, 27 de marzo de 2008

Increíbles robots de competición en Japón


Estos japoneses están locos. O mejor dicho, son la caña. Lo de los nipones con los robots es para nota. Siempre han tenido un interés especial en los autómatas, aunque fueran los de lata de los años cincuenta. ¿Qué geek no ha querido tener uno de esos en su estantería alguna vez? O los robots de mil disparos... o qué decir de los transformers...

El caso es que los japoneses organizan cada dos años el campeonato Robo-One, en el que los concursantes diseñan robots para que se den de tortas en un ring similar al del sumo. Lo curioso es la sofisticación de movimientos que consiguen... y la forma de personalizar a los cacharrines que se pueden ver competir.

Lo mejor, sin duda, y como dice el gran Jesús Díaz en Gizmodo [ojo, el vídeo está en inglés] es el robot pollo-karateka (no sé por qué me recuerda al Gallo Claudio, la verdad). A mí también me ha llamado la atención el robot Geisha, pero casi porque sus abanicos son dignos de las garras de Lobezno o la robot de Planeta Rojo: AMEE [cuidado, este vídeo es un spoiler: te presenta muy bien al bichejo, pero te desvela la película; si no quieres estropearla detente en el 1:45 del minutaje] .

Si eso son armas de combate dan puritito miedo.

Aquí tienes también un vídeo de la edición de 2007.




Estos japos... ¿Cuándo llegarán a construir Mazingers Z a tamaño real? Y sí, la cuestión es en cuanto tiempo, porque están tan pirados que no dudo que cuando dispongan de la tecnología lo construirán. Vamos, que si yo tuviera tiempo, dinero y tecnología no dudaría en hacerme con unos destructores estelares y una pequeña estación de combate planetoidal y luego hablaríamos...

domingo, 23 de marzo de 2008

Dos millones y medio para estudiar de forma científica el origen de la religión

He leído esta mañana en la edición dominical de El Mundo del siglo XXI que la Fundación John Templeton financia con 2,5 millones de euros una investigación de la Universidad de Oxford que dilucide el origen de la necesidad religiosa del hombre.

Esta fundación intenta acercar las posturas entre los científicos ateístas y aquellos que son religiosos, en un esfuerzo para intentar comprender la naturaleza del ansia religiosa de los seres humanos. En este artículo -en inglés- del periodista científico John Horgan se indica cuáles son los verdaderos intereses de esta organización. Al parecer quieren un acercamiento entre las dos posturas, aunque tiendan a favorecer a candidatos religiosos a la hora de darles el Premio Templeton, que con 1.115.000 euros es el más valioso del mundo. Eso sí, al menos no parecen estar muy contentos con las explicaciones del -a mi parecer- absurdo Diseño Inteligente.

En la información que hoy publicaba El Mundo se explicaba que un departamento de psicología de Oxford va a investigar si la necesidad religiosa del ser humano es producto de la naturaleza. Por supuesto el director del estudio asegura que pretende hacerlo desde un punto de vista neutral, pero es bastante improbable que no se encuentre con muchas dificultades y terribles críticas tanto de los científicos ateístas como de los creacionistas que defienden el Diseño Inteligente. Sin embargo, el reto es apasionante porque se puede demostrar que la existencia de Dios es necesaria y natural para el ser humano.

Para mí la opinión sobre la confrontación entre ciencia y religión es similar a la de Jesucristo: "A Dios lo que es de Dios y al César lo que es del César". Es decir, que cada cosa en su sitio. La sorpresa del día me la he llevado al leer un apoyo de esa misma información de El Mundo firmado por el filósofo José Antonio Marina en el que defiende la separación entre lo científico y lo religioso como fórmula para entender el mundo. Tengo que decir que no he leído nada de Marina, pero a priori pensaba que no estaba muy cercano a mis ideas; aunque tras ver lo que dice en este asunto tendré que conocerle porque me parece muy atinado.

El caso es que cualquier acercamiento entre ciencia y religión es bueno. No nos olvidemos que el científico belga Georges Lemaitre (un sacerdote católico) fue el que propuso la idea de que el universo se creó en un átomo primigenio, lo que ahora llamamos la Teoría del Big Bang. Mi opinión es que la ciencia puede demostrar la realidad y la religión "masajear" la comprensión espiritual de las personas que lo necesiten. En el fondo el ateísta cree en una religión llamada ciencia, porque todos necesitamos explicaciones; el religioso busca una explicación sencilla, aunque ésta llega por un intenso trabajo en una disciplina muy compleja: la teología.

Lo que no se debe consentir son cosas como el Diseño Inteligente, que incluso es ofensivo hacia la propia religión al negar evidencias claras que cualquier científico católico de prestigio acepta sin problemas, ya que entienden bien claro qué es ciencia y qué es teología. El Diseño Inteligente es tan absurdo que parece que trata a los creyentes como tontos. Es mil veces preferible la posición católica que indica que las sagradas escrituras son alegorías muy efectivas para la elevación espiritual, pero que no son ciencia; y que la ciencia es una herramienta muy efectiva para describir el mundo que creó Dios, que es tan infinito que es imposible de discernir para el ser humano si no fuera por la fe.

Desde luego, algo apasionante; habrá que seguir esta investigación.

De las oportunidades

"La suerte ni se crea ni se destruye; se trabaja"

- Jesús López de Uribe

sábado, 22 de marzo de 2008

Ha muerto Sir Arthur Charles Clarke



Pues sí, Arthur C. Clarke, el escritor de 2001: una odisea del espacio (y su correspondiente saga 2010, 2061 y 3001), murió este pasado 19 de marzo de un paro cardiorrespiratiorio en Sri Lanka, donde vivía desde 1956.

El lord inglés no sólo fue un fantástico escritor de ciencia ficción, sino que ha sido uno de los mejores ingenieros e investigadores en telecomunicaciones y astronáutica de la historia. Sólo su libro El mundo es uno (The World is One) debe ser la biblia de cualquier ingeniero de telecomunicaciones del mundo.

Nos ha dejado multitud de libros e incontables relatos. Lo mejor que he leído de Clarke (aparte de El mundo es uno) fue el apéndice de 3001: odisea final en el que explicaba cosas como el ascensor espacial (que llevarían carga desde la tierra a un punto lagrange en la órbita terrestre) y varios avances que se están dando hoy en día o se verán en un futuro próximo.

Este hombre ha sido uno de los mayores divulgadores de ciencia del siglo XX, junto con Carl Sagan e Isaac Asimov. ¿Quién nos queda ahora?

Buscando su biografía en la Wikipedia he encontrado algo que no conocía, las Leyes de Clarke:

1.- Cuando un anciano y distinguido científico afirma que algo es posible, probablemente está en lo correcto. Cuando afirma que algo es imposible, probablemente está equivocado.

2.- La única manera de descubrir los límites de lo posible es aventurarse hacia lo imposible.

3.-Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.


Clarke formuló en 1962 la primera de estas Leyes en el ensayo Peligros de la profecía: la falta de imaginación del libro Perfiles del futuro.

En una revisión de este libro en 1973, desarrolló la Segunda Ley y propuso la Tercera, con la idea de redondear el número: "Si tres leyes fueron suficientes para Newton, modestamente decido parar aquí", agregó.

Una lástima que Peatóm todavía no esté en la Red, hubiera sido fundamental haber publicado un extenso reportaje de este gran hombre, de sus ideas y de su obra.

lunes, 17 de marzo de 2008

Bienvenida

Bienvenidos a todos.

Soy Jesús María López de Uribe. Periodista. Me encantan, entre otras muchas cosas propias de mi trabajo y condición, todo lo relacionado con la Ciencia, la Tecnología, la Historia y el Ocio Lúdico.

En este blog publicaré todo tipo de noticias sobre esos asuntos. Espero que os resulte divertido y aprendáis cosas con ello.